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2024年07月20日

超人的にシニアが明かす「秘密の健康法」

2024年04月30日

本誌記者の知り合いには驚くほど元気な高齢者が何人かいる。79歳にして遠泳をしたり、80歳を過ぎても筋トレに励んだり…。彼らの食生活に共通していえるのが肉をよく食べる点で、その一方で健康に悪いとされる食べ物はほとんど口にし
ないというストイックさもあるようだ。元気な高齢者たちの「秘密の健康法」に迫る。

 

79歳で1㌔遠泳を週3回、夜遊びは深夜まで

 

新潟市在住の戸坂米吉さん(仮名)が本誌に登場するのは2023年6月号以来、ほぼ1年ぶり。前回登場したときは78
歳だったが、現在は御年79歳となった。戸坂さんの凄いところは並外れた体力で、なんとプールで週3回、1回あたり1㌔を泳いでいるのだという。

 

戸坂さんが話す。

「1年経った今も週3回のペースで続けていますよ。泳ぎは子供の頃から好きで、まったく苦になりません。私にとって水泳は皆さんが歩いているのと一緒で、ごく当たり前のことなのです」 (戸坂さん)

 

戸坂さんは身長170㌢、体重60㌔。背筋がピンと伸びていて、とても79歳とは思えない。一般的に身長から100を引いた数字が理想的な体重とされているが、戸坂さんはまさしくお手本のような体型をしている。

 

戸坂さん自身はこう話す。
「体型は若い頃と比べても、まったく変わっていません。それもこれも水泳のおかげです」(同)

 

男女を問わず加齢につれて筋肉が減少していくことから、高齢になると身長から100を引いた数字よりも体重が軽くなるのが普通だ。ところが戸坂さんは水泳で鍛えていることから、若い頃と同等の筋肉量を維持しているものとみられる。

 

水泳で心掛けていることは「自分のペースでゆっくり泳ぐこと」と話す戸坂さん。シニアの競技大会に出場するわけではないから、「あくまでも健康を維持するために続けている」(同)という。

 

1㌔の遠泳を続けている戸坂さんはさぞかしストイックな生活をしているものと想像しがちだが、意外にもオンとオフがはっきりしている。

 

「お酒が大好きなのですが、基本的に家にいるときには晩酌はいっさいしません。お酒を飲むのは友人や知人に誘われたりして外で飲むときだけ。そのときはそれこそ浴びるように飲みます。好んで飲むのはビールや焼酎、ウイスキーですね」 (戸坂さん)

 

夜の古町に出ようものなら居酒屋やスナック、バーなどを3軒、4軒ハシゴするのが当たり前なのだという。

 

戸坂さんが笑みを浮かべていう。

「ついこの間も親しい知人と夜中の3時過ぎまで古町で飲んでいましたよ」 (同)…続きは本誌で

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